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2009年 03月 27日
二分咲き、東京
昨日、近所の桜を観に行ってきた。
花はところどころ開いているものもあったが、冷たい風にさらされた蕾はまだ固いままだ。

私には桜と聞いて必ず思い出す場所があった。
ミャンマーのシャン州にある高原の町、メイミョである。
メイミョはイギリス植民地時代に開拓された高原避暑地で、その名残かどうかはわからないが、西部劇に出て来そうな幌付きの四輪馬車が通りを行き交い、町には古い洋館や教会も多い。
私が訪れた一月は、ちょうど桜の花が見頃を迎えていて、高原の濃い青空をバックに山桜のような暗めの色調の花が咲き乱れる光景は、まるで桃源郷のようだった。

滞在三日目くらいの時、たまたま入った中華料理店で言葉が通じず困っていたら、同じく困っていた店員が急に何か思いついたような顔をして奥に入っていった。
暫くして店員が奥から人を連れて来ると、その人がいきなり「何が食べたい?」と流暢な日本語で話し掛けて来たものだから、私は思わずびっくりしてしまった。
まさか、こんな辺境の地で日本語が話せるとは思いも寄らなかったからだ。
聞けば、陳さんと名乗るその人は台湾人で、新宿の中華料理店で五年間働いていた事があり、この店は奥さんの実家なのだと言う。

偶然の出会い、人々の優しさ、おいしい食べ物。
私にとっては、そのどれもが旅のエッセンスとして欠かすことの出来ない大切なものである。
陳さんとの出会いも、そんな偶然が重なり合った結果なのだろう。
「今頃、陳さんはどうしているのだろうか?」
私はソメイヨシノの向こうに広がる青空を眺めながら、すでに薄らとした記憶でしかない陳さんの顔を必死に思い浮かべようとしていた。

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by artisfoto | 2009-03-27 14:12 | 日本 | Trackback | Comments(0)